Calendarios y Fiestas

Yom Kipur

Artículo escrito por Ana S. | Actualizado: noviembre 6, 2020

Yom Kipur (del hebreo, yom ha-kippurim, ‘día de la expiación’), en el judaísmo, el décimo día del mes de Tishrei, séptimo mes del calendario religioso judío y primero del año civil, que suele celebrarse en septiembre o en la primera mitad de octubre. Supone la culminación de los diez días de penitencia que se inician en Rosh Ha-shaná (o Año Nuevo) y es la más sagrada de las efemérides judías. Junto con Rosh Ha-shaná, constituye los llamados Días Solemnes. Yom Kipur es una jornada de confesión, de arrepentimiento y de plegarias para que se olviden los pecados cometidos durante el año contra las leyes de Dios y la alianza con Él. Es también el día en que se supone que se decide el destino de cada persona durante el año siguiente. Las leyes relativas a esta festividad pueden encontrarse en Levítico (Lev. 16; 23,26-32; 25,9) y en Números (Núm. 29,7-11). En la época del Templo de Jerusalén, el sumo sacerdote ofrendaba sacrificios para la expiación de los pecados. Durante el ritual, colocaba sus manos sobre un carnero mientras confesaba los pecados del pueblo. A renglón seguido, el carnero era llevado al campo y lanzado desde un precipicio. Este acto era un símbolo de la expiación y del perdón de Dios. El concepto de “chivo expiatorio” —es decir, alguien que carga sobre sí las culpas de los demás— tiene su raíz en esta ceremonia.

En la actualidad, los judíos observan este día con un riguroso ayuno y plegarias casi ininterrumpidas. El talante es solemne, aunque no de duelo, tal y como lo evidencia la costumbre de los judíos orientales de denominar a Yom Kipur “Ayuno Blanco”, por contraposición a Tishá be Av (el noveno día del mes Av), el “Ayuno Negro”, que se guarda en memoria de la destrucción del Templo.