Qué es, Significado y Concepto

Definición de Urano

Artículo escrito por Cristian | Actualizado: septiembre 20, 2020

Urano (planeta), séptimo planeta en cuanto a distancia al Sol, que gira fuera de la órbita de Saturno y dentro de la órbita de Neptuno (véase Sistema Solar). Es de sexta magnitud, por lo que es poco observable a simple vista. Urano fue descubierto accidentalmente en 1781 por el astrónomo británico William Herschel y originariamente se le llamó Georgium Sidus (Estrella de Jorge) en honor a su mecenas real, Jorge III. Más tarde, durante un tiempo se le llamó Herschel en honor a su descubridor. El nombre Urano, que propuso por vez primera el astrónomo alemán Johann Elert Bode, se comenzó a utilizar a finales del siglo XIX.

Urano tiene un diámetro de 52.200 km y su distancia media al Sol es de 2.870 millones de kilómetros. Tarda 84 años en completar una órbita y 17 horas y 15 minutos en una rotación completa sobre su eje, que está inclinado 8° con relación al plano de la órbita del planeta alrededor del Sol. La atmósfera de Urano está compuesta fundamentalmente de hidrógeno y helio, con algo de metano. A través del telescopio, el planeta aparece como un disco verde azulado con un pálido contorno verde. En comparación con la Tierra, Urano tiene una masa 14,5 veces mayor, un volumen 67 veces mayor y una gravedad 1,17 veces mayor. No obstante, el campo magnético de Urano sólo es una décima parte más fuerte que el de la Tierra, con un eje inclinado 55° en relación con el eje de rotación. La densidad de Urano es aproximadamente 1,2 veces la del agua.

Anillos y satélites

En 1977, mientras se observaba la ocultación de una estrella detrás del planeta, el astrónomo estadounidense James L. Elliot descubrió la presencia de cinco anillos que rodeaban a Urano en el plano de su ecuador. Los llamó Alpha, Beta, Gamma, Delta y Epsilon (empezando por el anillo más interno). Forman un cinturón de 9.400 km de ancho, extendiéndose hasta una distancia de 51.300 km del centro del planeta. Imágenes obtenidas por el Voyager 2 permitieron descubrir seis anillos más, hasta un total de once. En diciembre de 2005 se anunció el descubrimiento de dos nuevos anillos en torno a Urano; fotografías realizadas por el telescopio espacial Hubble permitieron identificar estos dos anillos de polvo, mucho más alejados del planeta que el resto, formando lo que algunos científicos han denominado el “segundo sistema de anillos de Urano”.

Además de los 13 anillos, Urano tiene 27 satélites. Las dos lunas mayores, Oberon y Titania, las descubrió Herschel en 1787. Las dos siguientes, Umbriel y Ariel, fueron descubiertas por el astrónomo británico William Lassell en 1851. Miranda, el satélite más interior conocido antes del Voyager, fue descubierto en 1948 por el astrónomo estadounidense Gerard Pieter Kuiper.

En 1985 y 1986 el Voyager 2 permitió a los científicos descubrir 11 nuevas lunas, con diámetros inferiores a los 100 kilómetros. En noviembre de 1997, un equipo de científicos que trabajaba con el telescopio Hale en el Observatorio Monte Palomar anunció el descubrimiento de dos nuevas lunas de Urano. Se trataba de las dos lunas más distantes del planeta, con diámetros relativamente pequeños. En 1999 se descubrieron otras tres lunas, y en 2001 se detectaron otros dos pequeños satélites, uno de los cuales no se pudo volver a observar hasta un año después. En septiembre y octubre de 2003 la Unión Astronómica Internacional (IAU, siglas en inglés) anunció el descubrimiento de los otros cuatro satélites de Urano. Ver Astronáutica.

Más información

Urano es el séptimo planeta del sistema solar en orden creciente de distancia al Sol, con 2875 millones de km. Su revolución sideral tiene una duracion de 84 años y 7 días mientras que su revolución sinódica es de 369,6 dias. Su diámetro es de 51 000 km y su masa es de 14,7 veces mayor que la tierra.

La naturaleza de este planeta es gaseosa, apenas más densa que el agua, y esta rodeada por una atmosfera muy espesa, constituida por amoníaco, metano, helio e hidrógeno. La duración de su día es de tan sólo 10 horas y 45 minutos.

Urano presenta cinco satélites en la zona del ecuador y un simple sistema de anillos de nueve anillos que tienen entre 3 y 100km de ancho, y están a una distancia de 50 000km del planeta. Se distingue de los demás planetas por una extraordinara inclinación de su eje de rotación, que solo forma un ángulo de ocho grados con el plano de su órbita.

Fue descubierto en 1781 por W. Herschel, quien observó su movimiento propio y creyó que se trataba de un cometa. Los cálculos posteriores de Lexell y Laplace demostraron finalmente que se trataba de un planeta. Urano aparece como una estrella de magnitud 6, visible a simple vista.

La sonda espacial Voyager 2 alcanzó a acercarse hasta unos 80 000km del planeta Urano en enero de 1986. Este hecho favoreció al descubrimiento de doce satélites más, siendo capturadas imágenes de amplia resolución de los cinco satélites ya conocidos previamente, y concluir que el sistema de anillos que lo rodea esta compuesto por nueve de ellos. Por otra parte, el paso de esta sonda espacial, también permitió estudiar su magnetósfera con mayor profundidad.