Quién fue...

Samuel Pierpont Langley

Artículo escrito por Ana S. | Actualizado: octubre 25, 2020

Samuel Pierpont Langley (1834-1906), astrónomo estadounidense, pionero en el diseño y la construcción aeronáutica; nació en Roxbury (Massachusetts). Terminó la enseñanza secundaria, y continuó sus estudios científicos en las bibliotecas de Boston. Ejerció como profesor de física y director del Observatorio Allegheny en la Universidad Occidental de Pennsylvania (actualmente, Universidad de Pittsburgh) desde 1867 a 1887, después de lo cual fue secretario del Instituto Smithsonian en la ciudad de Washington. Langley dedicó la mayor parte de su investigación en astronomía al estudio de la radiación solar. Inventó el bolómetro, utilizado para determinar la intensidad de esta radiación a grandes alturas. En 1891 Langley escribió un tratado de aerodinámica y en 1896 uno de sus aviones sin piloto alcanzó una altura de 914 m, y más tarde, con otro, alcanzó los 1.280 m; estos fueron los primeros ejemplos de la historia del vuelo de máquinas más pesadas que el aire impulsadas por medios mecánicos.