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Qué es, Significado y Concepto

René Descartes

El filósofo, científico y matemático francés René Descartes (1596-1650), destacado dentro de la corriente racionalista, es considerado por muchos, como el fundador de la filosofía moderna, debido a sus grandes aportes a la misma. Cabe hacer una breve definición del racionalismo, como movimiento filosófico que pretende interpretar al mundo y llegar al conocimiento, por medio de la razón o el entendimiento; contracara del empirismo filosófico, donde se destacan John Locke y David Hume, entre otros renombrados autores. A fin de establecer de manera clara y distinta (como el propio Descartes querría) la diferencia entre racionalismo y empirismo, podríamos decir, que el racionalismo analiza tanto las realidades intelectuales como las materiales por medio de la razón, mientras que el empirismo, si bien analiza las realidades intelectuales por la razón, atribuye la interpretación de las realidades materiales a los sentidos.

Entre las obras de René Descartes se hallan “Reglas para la Dirección del Espíritu”, “El Discurso del Método” y “Meditaciones Metafísicas” (libro que consta de seis meditaciones acerca de la existencia de Dios y del alma), siendo una de las características más imprescindibles de este filósofo su intenso interés por las preguntas o principios primeros acerca del hombre y de su existencia como tal.

Como se explica en las “Meditaciones Metafísicas”, Descartes en su búsqueda por el conocimiento recurre a la duda (metódica, universal e hiperbólica), para luego llegar a alguna verdad (la cual debe ser clara y distinta para ser considerada como tal) de la cual no se dude en lo absoluto; pues toda cosa sujeta a duda debe ser rechazada como conocimiento, por su falta de validez (lo primero y principal de lo que duda es de los sentidos, pues dice que nos engañan). De esta manera, y obviamente de una forma mucho más compleja y exhaustiva, llega al “cogito” (del latín: pensar) cartesiano, es decir, al “yo soy, yo existo”, que luego al unirse a otra verdad: el hombre es una cosa que piensa (“res cogitans”), se obtiene su célebre frase “pienso, luego existo”, que consiste en afirmar la existencia del hombre como una substancia pensante, siendo el pensamiento una cualidad indudable y característica del ser humano. También son bien conocidas las “hipótesis” del “dios engañador” y del “genio maligno”, utilizadas meramente como medios para explicar el “res cogitans”.

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