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Heinrich Wilhelm Mathias Olbers

Heinrich Wilhelm Mathias Olbers (1758-1840), físico y astrónomo alemán nacido en Abergen (actualmente parte de Bremen). Estudió en la Universidad de Gotinga y practicó la medicina en Bremen. En 1779 elaboró un método, todavía utilizado por los astrónomos, para calcular las órbitas de los cometas (Olbers descubrió varios cometas: el primero de ellos, en 1815, lleva su nombre). Descubrió los asteroides Palas en 1802 y Vesta en 1807, y formuló por vez primera que los asteroides son fragmentos de un planeta desintegrado, que anteriormente giraba alrededor del Sol. En 1823 se planteó una cuestión que había sido anteriormente expuesta por otros pensadores: el cielo nocturno estaría uniformemente iluminado si el Universo fuera infinito y homogéneo, con estrellas en todas direcciones. Esta observación (denominada paradoja de Olbers) se ha resuelto tras descubrirse que el universo observable tiene una extensión limitada, probablemente no mayor de un radio de 20.000 millones de años luz.

Escrito por : Barcinonense y apasionada de las matemáticas, la astronomía y las ciencias del espacio.

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