Quién fue...

Ferdinand von Zeppelin

Artículo escrito por Ana S. | Actualizado: octubre 31, 2020

Ferdinand von Zeppelin (1838-1917), oficial del Ejército alemán que desarrolló el dirigible rígido, un vehículo más ligero que el aire llamado zepelín en su honor. Nació en Constanza y estudió en la Academia Militar de Ludwigsburg y en la Universidad de Tubinga. Ingresó en el Ejército prusiano en 1858 y viajó a Estados Unidos en 1863 para trabajar como observador militar con el Ejército de la Unión. Sirvió en la Guerra Franco-prusiana de 1870-1871 y se retiró en 1891 con el rango de general de brigada.

Zeppelin se interesó por el vuelo de los globos y se dedicó al diseño y a la construcción de dirigibles. Terminó su primer dirigible rígido en 1900. A pesar de muchos contratiempos continuó investigando y en 1910 uno de sus dirigibles proporcionó el primer servicio comercial aéreo para pasajeros. Durante la I Guerra Mundial (1914-1918), los zepelines se utilizaron en los ataques aéreos alemanes, pero se vio que eran vulnerables al fuego antiaéreo. Después de la guerra se emplearon en vuelos comerciales. Sin embargo, los problemas de seguridad que produjeron algunos accidentes, incluido el del Hindenburg en 1937, acabaron con su popularidad.