Qué es, Significado y Concepto

Definición de Sistema nuclear de potencia auxiliar

Artículo escrito por Ana S. | Actualizado: octubre 25, 2020

Sistema nuclear de potencia auxiliar o SNAP, diversos sistemas nucleares desarrollados en Estados Unidos por la Comisión de Energía Atómica (actualmente, Comisión Nuclear Reguladora) y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), para suministrar energía eléctrica a distintos satélites, sondas espaciales y lugares aislados en la Tierra. La primera unidad, la SNAP-3A, fue lanzada a bordo del Transit 4A en 1961.

La mayoría de las unidades SNAP están dotadas con dispositivos termoeléctricos accionados por el calor de la desintegración de un radioisótopo (véase Isótopo). Por ejemplo, el bagaje experimental que dejaron en la superficie de la Luna los astronautas del Apolo contenía plutonio 238 para producir unos 70 vatios. Unidades semejantes iban a bordo del Viking que se posó en Marte y en las sondas espaciales Pioneer y Voyager en el Sistema Solar exterior. Unos pocos SNAPs han sido verdaderos reactores (véase Energía nuclear: Reactores de investigación). En tierra, los SNAPs se utilizan principalmente en las estaciones de investigación climática y oceánica y también en balizas de navegación.