Qué es, Significado y Concepto

Definición de Rea (astronomía)

Artículo escrito por Ana S. | Actualizado: octubre 25, 2020

Rea (astronomía), satélite de gran tamaño del planeta Saturno. Es el decimocuarto más alejado del planeta, en torno al cual gira a una distancia de unos 527.000 km; tarda unos 4,5 días terrestres en completar una vuelta. Su órbita es circular y ligeramente inclinada con respecto al ecuador de Saturno.

Es esférico y mide unos 1.530 km de diámetro, aproximadamente la mitad que la Luna, lo que lo convierte en el segundo mayor satélite de Saturno. Se cree que tiene un núcleo rocoso que supone algo menos de una tercera parte del diámetro, y manto y corteza compuestos por agua helada e impurezas diversas.

Rea es similar a Dione, una luna cercana, aunque tiene una vez y media el tamaño de ésta y el doble de masa. La superficie presenta diversos accidentes topográficos. El hemisferio posterior —es decir, la cara orientada en sentido opuesto a su movimiento orbital— tiene abundantes cráteres y está cubierto por tenues manchas blancas. El hemisferio anterior presenta menos cráteres y más jóvenes y de menor tamaño. Las manchas blancas se formaron probablemente al salir vapor de agua a través de grietas en la corteza y congelarse en la superficie.

Fue descubierto en 1672 por el astrónomo francés Jean-Dominique Cassini, que le dio el nombre de la figura mitológica griega Rea, hermana y esposa de Cronos (Saturno en el panteón romano). La luna fue fotografiada por la sonda estadounidense Voyager 1 en noviembre de 1980, cuando ésta pasó por el sistema de Saturno.