Qué es, Significado y Concepto

Definición de Radiofuente

Artículo escrito por Ana S. | Actualizado: octubre 25, 2020

Radiofuente, objeto celeste que emite radiación electromagnética en la región de las ondas de radio. La ciencia que se ocupa de su observación es la radioastronomía, que nació de los avances que se produjeron en el terreno del radar durante la II Guerra Mundial. Existen radiofuentes tanto en nuestra galaxia como fuera de ella; ya en 1946 se descubrió la primera radiofuente fuera de la Vía Láctea, en la constelación del Cisne. Estas fuentes no siempre son observables en el campo visible. Así, algunas de ellas, incluso situadas en nuestra galaxia —como las nebulosas gaseosas o los restos de supernovas— son totalmente invisibles, y su presencia sólo se ha podido detectar por sus emisiones de radio. Las radiofuentes pueden ser compactas, como las estrellas o los púlsares, o bien corresponder a cuerpos difusos —como las nubes de polvo interestelares— o a galaxias enteras. Algunas emiten señales breves a intervalos regulares; otras emiten un espectro amplio con intensidad casi constante, mientras que otras, por ejemplo el Sol, tienen una radiación muy irregular. Los restos o remanentes de supernovas son radiofuentes intensas. En la actualidad están catalogadas varios miles de radiofuentes.