Qué es, Significado y Concepto

Definición de Radiación de fondo de microondas

Artículo escrito por Ana S. | Actualizado: octubre 25, 2020

Radiación de fondo de microondas, radiación de baja temperatura en el rango de las microondas que llega a la superficie de la Tierra desde el espacio (véase Radioastronomía). Recibe este nombre porque constituye un fondo de radiación de todas las direcciones del espacio, incluso de aquéllas en las que no hay ningún objeto. Arno Penzias y Robert W. Wilson fueron los primeros en detectarla y darla a conocer en 1965. Ya en 1948 se habló de la existencia de la radiación de fondo de microondas como parte de la teoría del Big Bang (Gran Explosión) del origen del Universo (véase Cosmología). De acuerdo con la teoría de gran aceptación, esta radiación es lo que queda de las elevadísimas temperaturas propias de los primeros momentos del Big Bang.

La radiación de fondo de microondas es notablemente uniforme. Así lo muestran la mayoría de los instrumentos, excepto los más sensibles. Sin embargo, a principios de la década de 1990, los astrónomos estadounidenses John C. Mather y George F. Smoot lograron detectar pequeñas irregularidades (anisotropía) en la radiación de fondo de microondas a partir de las informaciones obtenidas por el satélite Explorador de Fondo Cósmico (COBE), lanzado por la NASA en 1989. Estas pequeñas irregularidades serían restos de regiones no uniformes presentes en el Universo poco después del Big Bang; estas regiones habrían sido el origen de la formación de las primeras galaxias. Por este descubrimiento de la anisotropía de la radiación de fondo cósmica, Mather y Smoot recibieron, en 2006, el Premio Nobel de Física.