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Qué es, Significado y Concepto

Definición de ingeniería química – Qué es, Significado y Concepto

La ingeniería química es una rama especializada de la ingeniería, encargada de combinar ciencias como la física, química o biología con las matemáticas y las finanzas o la economía para crear procesos que conviertan materia prima o químicos en productos con un mayor valor agregado.

Además, los ingenieros químicos modernos están ampliamente involucrados en el desarrollo de nuevos materiales, útiles para campos como la biomedicina y la nanotecnología.

Dentro de la ingeniería química, existen dos amplios grupos de estudio y desarrollo. El primero abarca la manufactura, mantenimiento e instalación de plantas y maquinaría en procesos químicos industriales, mientras que el segundo involucra el desarrollo de sustancias para industrias como la de los cosméticos, la de los alimentos y bebidas y, por supuesto, la farmaceútica.

A diferencia de otras ramas de la ingeniería, se podría decir que la ingeniería química es una disciplina relativamente joven, con sus primeras menciones apareciendo recién hasta 1839. En países como Inglaterra, el término se volvió algo común en la industria a partir de 1850, y para inicios del siglo XX, en Estados Unidos y el Reino Unido la profesión de ingeniero químico ya era algo conocido.

Como con otras ramas, los ingenieros químicos suelen requerir de preparación universitaria, y su formación involucra conocimientos sólidos de física, matemáticas y, por supuesto, química. Pero además de eso, los profesionistas de este tipo deben estar familiarizados con conceptos aún más especializados, como la ingeniería de reacciones químicas, el diseño de plantas industriales y el diseño y optimización de procesos efectivos y seguros.

Hoy en día, una gran cantidad de los productos que utilizamos en el día a día fueron desarrollados por o con la ayuda de ingenieros químicos. Desde el plástico que se usa en las bolsas de supermercado hasta la medicina que tomamos cuando enfermamos. Además, con el incremento en el deterioro ambiental, los nuevos ingenieros químicos también juegan un papel a la hora de diseñar procesos amigables con el medio ambiente.

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